sábado, 17 de enero de 2015

#BrC: sólo un mes para el estreno

Un joven doctorando atrapado en una tesis sin salida. Un inspector en busca de respuestas. Un investigador biomédico seducido por el lado oscuro de la divulgación científica. ¿Qué relación tienen todos ellos con el naturalista que cambió para siempre el lugar del ser humano en la historia de nuestro planeta? La respuesta a esta pregunta, y a otras que nadie se ha atrevido aún a formular, se revelarán en...







La palabra de la crítica:

"Desde Breaking Bad, nadie se había atrevido a mezclar de nuevo humor negro, intriga y ciencia; ahora sabemos porqué"

- Revista Chotogramas

"Creíamos que la versión colombiana de la serie de Vince Gilligan había roto todos los esquemas, pero la de estos españoles los ha despedazado y ha enviado los trocitos a tomar viento"

- Washington Low Post

"No conozco al tío ese de la barba, lo siento. No lo había visto en mi vida"

- Sra. Litos


Y para los despistados, aquí de nuevo el teaser-trailer / nanoprecuela:


Dentro de un mes exacto, en su blog científico-lúdico favorito. 

miércoles, 31 de diciembre de 2014

"YO SOY LA EVOLUCIÓN"

Este blog científico-lúdico vio la luz el mismo año en que se conmemoraba el bicentenario del nacimiento de uno de los más ilustres naturalistas de la historia, sin duda uno de los padres de la biología moderna. Nada más ni nada menos que Charles Darwin, uno de los máximos exponentes de la moderna teoría de la evolución. Esta circunstancia fortuita desembocó en una serie de homenajes a la figura de Darwin, el más sonado de los cuales fue el inaugurar la sana tradición de cerrar el año con algún tipo de videomontaje protagonizado por una versión paródica - desde el máximo cariño y respeto - de tan magno científico, convirtiéndose en un personaje más de este blog, una personificación de la ciencia encarnada en un personaje estrambótico pero con cierto carisma que, año tras año, ha ido protagonizando videos cada vez más ambiciosos. La incorporación de Lujancio como director no ha hecho sino permitir que estos videos adquieran una notable calidad artística de la que carecían en un principio, y ha propiciado que vayan pareciendo auténticos cortometrajes, con más de un mensaje que transmitir, más allá del mero objetivo - pero tampoco desdeñable - de homenajear al trabajo científico y hacer que los lectores del blog se echen unas buenas risas. El año pasado, ante la falta de tiempo, medios y personal, se anticipó que tal vez nos encontráramos ante el final de una era, pues la tradición del video darwínico era cada vez más difícil de compatibilizar con una vida sana y tranquila, y unas navidades sin sobresaltos...

Así que, este año, hemos ido más allá. 

Haciendo gala de la contradicción que a menudo guía los devenires de este blog, una idea loca cruzó mi mente, y potenciado por el  apoyo de mi fiel Lujancio, perpetré un guión de diez páginas en el que una trama descabellada servía de homenaje a una de las series más emblemáticas de los últimos tiempos, además de constituir una oda a todos los jóvenes investigadores que pasan dificultades en el desarrollo de sus tesis doctorales y, ya puestos, hacer gala de un sano sentido de la autoparodia. 

Tal magnitud de objetivos implica un trabajo mastodóntico, y por tanto, todavía andamos trabajando en el producto final. Quedan aún horas de rodaje, y labores de postproducción, pero cumplimos con la cita anual y os traemos un brevísimo teaser-trailer como los que  tan de moda están hoy en día. Se anticipa algo de la locura de la historia que os traeremos más adelante, y creo que las referencias a la serie en cuestión son más que obvias. Vosotros diréis:





Me gustaría pensar que, de estar Darwin todavía entre nosotros, en este momento estaría haciendo esto:

animación proporcionada por @DrClydeZaius

No puedo terminar sin agradecer a los que lo han hecho posible hasta el momento: a la familia Litos, por prestar localizaciones, café y chocolates, vehículos y conducción  (papáLitos se ha ganado el no-sueldo, desde luego); a Adrián García Colomina, uno de los nuevos actores para esta ocasión (sí, habrá más personajes en el montaje final), que además ha ejercido de técnico de sonido; y cómo no, a Lujancio, por sacar esos planos alucinantes con semejante materia prima y por ser algo más que un cámara: un auténtico director. Quedarán para la posteridad el "Recuerda, ahora eres Darwin: debes moverte como él" y otras frases que uno jamás pensó escuchar.

En un tiempo indefinido, esperemos que semanas y no meses (no me atrevería a firmar nada rotundamente), os mostraremos el corto definitivo en el que se entenderá mejor de qué va realmente el asunto. Tranquilos, haremos campaña publicitaria previamente. 


Feliz 2015, y recordad: siempre es mejor evolucionar que quedarse estancado.






lunes, 22 de diciembre de 2014

Cuando tus células se jubilan

El término senescencia sugiere vejez, desgaste, edad avanzada. En biología, existe un término conocido como senescencia celular, que se relaciona con la forma en que los tejidos que forman nuestros órganos envejecen, se desgastan y, básicamente, nos dejan hechos un cromo. Pero como sucede muchas veces con la manía que tenemos los científicos de poner etiquetas a las cosas, el tema es más complejo de lo que suena, y la idea que transmite la palabra no se corresponde del todo con la realidad. Vamos a indagar un poco - pero un poco solo, tranquilos - en el tema, porque la verdad es que es un mecanismo fisiológico muy curioso, este de la senescencia celular.

Viñeta cortesía de @MolaSaber, por encargo de un servidor. El tío captó perfectamente la idea, basándose sólo en 140 caracteres de explicación y sin leerse el post (que de hecho aún no estaba ni escrito). No dejéis de seguirle para disfrutar de sus geniales infografías en molasaber.org

jueves, 18 de diciembre de 2014

El secreto estaba en la botella

Sutiles diferencias pueden convertir tu vida en un infierno. En un largo y oscuro infierno. Lo que han de leer no es que le haya pasado a servidor, sino a un conocido (como siempre, pero aquí de verdad). Pero igual valdrá para ilustrar el desasosiego que todo científico ha de sentir al vivir, siquiera de oídas, tan horrendas historias de laboratorio.


Todo comenzó hace mucho, mucho tiempo. Mucho antes de que yo llegase al lugar que ahora habito en general de 8 de la mañana a las 6 de la tarde aproximadamente. Una joven empezaba su doctorado y le encalomaban la proteína con la que debía trabajar; a la que debía arrancar parte de la verdad de la química de la vida. Ahora sería muy largo de explicar, pero resumiendo mucho, para los legos en la materia, solo un apunte. Una técnica muy usada para obtener proteínas (incluso las humanas) es introducirlas en forma de ADN dentro de bacterias (ej.: E. coli, que son muy comunes en tu intestino) y dejar que esas bacterias las produzcan mientras dan vueltas en un bote a más de 200 revoluciones por minuto sobre un agitador orbital (más info aquí). Luego, después de que las bacterias  han pasado de unas microscópicas docenas de individuos a bastantes gramos de masa bacteriana en poco más de una noche, se les extrae la proteína haciéndolas explotar en líquidos bacteria-no-friendly. Todo esto que aquí describo en cuatro líneas es un arte tan complejo biológicamente, tedioso tecnológicamente y con tantas variantes en manera, forma y fondo, que sería una desfachatez no advertir de su dificultad.

http://ecx.images-amazon.com/images/I/614hlLlkaKL.jpg


jueves, 11 de diciembre de 2014

Desgranando las enfermedades raras

Hoy escribo un post exprés para que no parezca que este sitio está senescente, y para justificarme de algún modo por dicha apariencia de senescencia; si hace poco os contaba que estuve en Cuenca hablando de ciencia, cómics y ficción, ahora os digo que mañana mismo parto hacia Granada para participar en la segunda edición de Desgranando Ciencia, evento divulgador organizado por la web Hablando de Ciencia (de la que aún no me han echado a pesar de que colaboro con cuentagotas y sólo con reseñas; por cierto mañana mismo saldrá mi reseña de Interstellar, por si gustáis). 

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El año pasado la experiencia fue brutal (ya lo conté por aquí) y este promete aún más, si cabe. Participaré de dos formas: primero presentando la sesión de Arte y Ciencia,  y luego en la sesión llamada Raras pero no invisibles, dando una charla breve y participando de una mesa redonda sobre enfermedades raras. Me hace mucha ilusión hablar de mi campo de trabajo de forma divulgativa, he intentado hacer una charla muy concisa y sin detalles técnicos, titulada Maestros de lo invisible, donde lo importante será transmitir la idea de cómo se investiga en este tipo de campos y porqué es importante hacerlo. Espero conseguirlo. Como aperitivo, una de las diapositivas:

Una pista sobre la relación entre el hombre invisible y la biología molecular podéis encontrarla en este post viejuno

Y así, confirmando que hasta cuando hablo de trabajo y de temas importantes no puedo escapar de la tentación de usar mis referentes culturales favoritos, os dejo con la intriga. No dejéis de visitar la web del evento para ver el programa detallado, y si estáis por los alrededores, de pasar por el Parque de las Ciencias para disfrutar de charlas, talleres, proyecciones, espectáculos humorísticos y muchas sorpresas más, todo amalgamado por el pegamento común de la ciencia. 

viernes, 28 de noviembre de 2014

SciFest, Principia, y la ciencia como inspiración

Hace justo una semana viajé a la preciosa (y empinada) ciudad de Cuenca para participar en la puesta de largo de Principia, el nuevo proyecto de divulgación y cultura científica en el que me he embarcado de la mano de Quique Royuela y sus secuaces. Principia parte de lo que fue Journal of  Feelsynapsis, mejorando y ampliando su propuesta en todos los frentes posibles. Es un proyecto con el que estoy ilusionadísimo, por cómo se está enfocando, por las ambiciones que tiene de partida, por la originalidad que busca... y especialmente, por la gente que lo forma.



viernes, 7 de noviembre de 2014

Buscar respuestas... haciendo preguntas

Esta entrada participa en la I Edición del Carnaval de Neurociencias



¿Qué es un recuerdo? ¿Cómo podemos ver imágenes cuando sólo percibimos la luz reflejada del sol? ¿Por qué no necesito pensar en respirar para seguir haciéndolo?

¿Qué tienen de especial las células nerviosas que las hace capaces de crear pensamientos? ¿Se puede recuperar la memoria perdida? ¿Cuánto falta para que podamos reconstruir o incluso reconfigurar nuestros circuitos neuronales?

¿Piensan los animales? ¿Podremos algún día leer sus mentes y comunicarnos con ellos? ¿Es la realidad muy diferente de lo que percibimos a través de nuestros sentidos? ¿Qué relación hay entre los impulsos eléctricos y los sentimientos? ¿Avanzará la tecnología hasta el punto de permitirnos almacenar físicamente nuestras memorias? ¿Se puede mejorar la enseñanza atendiendo a las necesidades particulares de cada cerebro? 

¿Por qué no recuerda mi nombre el abuelito? ¿De verdad nadie puede devolver la movilidad a mi cuerpo? ¿Cómo puedes dejar que la necesidad de beber te controle? ¿De dónde salen esas imágenes que sólo yo soy capaz de ver? ¿Quién habla dentro de la cabeza del tío? ¿Desde cuándo dormir demasiado es una enfermedad? ¿Quién eres de verdad, el que me abraza ahora o el que acaba de lanzarme contra la pared? ¿Cuándo una manía se convierte en una patología? ¿Existe cura para la infelicidad? ¿Cómo puede doler tanto cuando no estás a mi lado? 

No importa la causa que origina la necesidad de buscar respuestas. Ya sea por descubrir cómo funciona cuanto nos rodea, por descifrar los misterios de la naturaleza, por ayudar a un ser querido, por sanar una enfermedad, por desarrollar un trabajo emocionante y novedoso, por jugar a los detectives, por resolver cuestiones vitales, por mera curiosidad… siempre que la pregunta se pueda formular de manera científica, la única respuesta posible estará formada, a su vez, por nuevas preguntas.

¿Para qué sirven las neurociencias? Para seguir haciendo preguntas. Para cambiar el mundo que nos rodea, y el que escondemos dentro de nosotros mismos.

Y con un poco de suerte, después de un tiempo lo suficientemente largo y de un número de preguntas aún mayor… para llegar a comprendernos.

jueves, 30 de octubre de 2014

Sci Fest 2014: a ponerse todos mirando a Cuenca.

Hace unos días o más bien meses (cómo pasa el tiempo madre mía y la casa sin barrer) os hablamos en esta casa de la desaparición de JoF. Bueno más que una desaparición, digamos que el espíritu de los JoFeros quedó transmutado en un nuevo proyecto llamado Principia (). El nuevo proyecto promete leña a todas las caras. Va a repartir más divulgación y entretenimiento por y a partir de la ciencia que galletas Chuck Norris y Bruce Lee juntos.

Y podría pasarse por la cabeza del amable lector, que estoy exagerando y que no será para tanto. Pero tal pensamiento se ha de ir disipando apenas sepa la que se está montando. Principia se lía la manta a la cabeza y casi antes de que aparezca su web oficial y siquiera publique sus primeros artículos, nos trae el _Sci Fest 2014_ ( ). Una fiesta de la divulgación de la mano de los mismos apasionados por la ciencia que os escribieron en JoF y os escribirán desde el nuevo proyecto.  Si queréis un avance de lo que se avecina, si queréis aprender a la vez que disfrutar, si queréis degustar zarajos de ciencia de la buena... estad atentos y pasaos los días 14 y 15 de noviembre por Cuenca, más concretamente por el Museo De Ciencias De Castilla la Mancha.

El Sci Fest 2014 será un evento gratuito, pero tiene aforo limitado, por lo tanto, si no queréis quedaros sin silla no os vayáis a Sevilla ahora, pasaos por la web de Sci Fest 2014:  http://scifest.principia.io , registraos como asistentes, y luego, ya si eso, os vais a Sevilla que hasta el día 14 aun quedan días y hay tiempo de todo.  En la misma web habéis de encontrar todos los detalles y programa de este Festival de Cultura científica.  Desde aquí os invitamos a que os pongáis mirando para Cuenca.







Entre los cientos de maravillas que se podrán vislumbrar en tan emblemático evento, se cuenta una charla a cargo de nuestro Dr. Litos titulada "He visto células que vosotros no creeríais.. y mi colega las ha dibujado", en la que relatará la gestación de esa obra cumbre de la divulgación y la ciencia ficción que es the OOBIK proteo-type, la mayor aventura intracelular jamás contada. No se pierdan el streaming de las charlas en la web del evento si quieren ver en primicia jugosos anticipos de lo que se verá próximamente en www.theoobik.com

sábado, 4 de octubre de 2014

Cómo NO ganar un Nobel

 
Hace unos días me encontraba yo en un congreso científico enfocado en la investigación de los radicales libres. No se trataba de analizar el comportamiento de alborotadores, terroristas ni partidos políticos minoritarios que amenazan con cambiar las cosas; sino de profundizar en el papel que juegan, dentro de nuestras células, los subproductos químicos generados por el oxígeno que las células utilizan para obtener energía. Le tocaba el turno a un investigador israelí llamado Abraham Reznick, que iba a contar cómo el humo de los cigarrillos afecta en particular a las células musculares, y la relación entre una dosis continua de dicho humo y el desarrollo de sarcopenia o degeneración muscular (pista: la cosa no acaba bien para los fumadores). Independientemente del interés del tema y de la calidad de los resultados (ambos sobresalientes), la charla comenzó muy bien porque el investigador era un señor bastante entrado en años que hablaba con desparpajo y gran sentido del humor, lo cual siempre se agradece en estos entornos. Uno de sus chascarrillos para caldear a la audiencia es el que motivó el presente post, así que lo contaré en detalle.


Bonito sitio para hacer una tesis o un postdoc. Sobre todo si te toca en una de las torres altas y tienes vistas al mar (sacada de la web oficial, por si alguien quiere probar suerte a ver si dan curro).

miércoles, 13 de agosto de 2014

Robin Williams y el estigma

Para alguien enamorado del cine como un servidor, la muerte prematura de un actor del calibre de Robin Williams es siempre causa de tristeza. Particularmente, siento especial predilección por los actores capaces de alternar los papeles más dramáticos con otros terriblemente cómicos; en la mayoría de ocasiones, estos monstruos de la escena son capaces de encarnar la esencia de la tragicomedia en todos y cada uno de sus gestos, algo que dota a sus papeles de un cariz especialmente real, disfrazado a menudo de payasadas. Al fin y al cabo la vida es una sucesión de situaciones en las que no hay un hilo conductor, donde la sorpresa y la risa, el dolor y la angustia, se suceden y entremezclan constantemente. En el poco tiempo transcurrido desde su muerte, he visto multitud de homenajes y alabanzas donde se alaba especialmente su capacidad interpretativa a nivel vocal, pues era un actor especialmente capaz de imitar voces y acentos. Pero particularmente a mí me gustaría homenajear su mirada. Los buenos actores hablan más por sus miradas que por sus palabras. El cine es narrar con imágenes, nunca debemos olvidarlo; y los buenos guiones no son sólo aquellos llenos de líneas de diálogo ingeniosas y acertadas, igual que los buenos actores no lo son sólo cuando recitan un guión de gran calidad. El buen guión modela un personaje, su psique. Es capaz de describir su personalidad y emociones, y lo hace en un lenguaje que un director hábil pueda traducir a imágenes, para lo cual se vale de un actor. Si el actor no es capaz de interiorizar ese personaje, de meterse en su piel y transformarlo en sí mismo, todo el proceso se puede ir al traste. Robin Williams tuvo la oportunidad de trabajar con los más grandes, y eso no hizo sino darle alas para que el desbordante talento que bullía en su interior saliese a borbotones, por cada poro de su piel, impreso en cada arruga de su rostro, y reflejado en esos ojos vidriosos que parecían reír y gritar al mismo tiempo.



Mi intención no es sólo loar a este gran actor que tanto me ha hecho disfrutar. Muchos grandes artistas nos han dejado últimamente, y me ha entristecido del mismo modo. Pero en este caso las circunstancias concretas de la muerte me han llevado a pensar en algo que durante mucho tiempo he querido escribir, y creo que este puede ser el momento adecuado.